树木年轮记录地震

  树木与地震,可谓风马牛不相及,然而科学家却从树木年轮的变化中,揭开了它与地震的关系。美国加州圣安特里斯断层曾导致了伤亡严重的1906年旧金山大地震,并且直到今天仍然威胁着洛杉矶地区的安全。这个断层上的下一次地震将会发生在什么时候呢?这一问题毫无疑问对于地震灾害的评估至关重要。
  美国的树轮学者们曾沿该地震带断层采集了树木年轮样本,通过专业的树木年轮交叉定年与测量,发现断层上的树木自1813年以来出现了急剧的生长下降,并且用了十几年的时间才恢复到被干扰前的生长水平,野外调查还发现一些树木曾失去部分树冠。然而,距离断层较远的对照树木的年轮并没有出现上述生长下降的现象。于是学者们推测,1812年到1813年间,这一带可能曾有地震发生。历史资料恰好记录了1812年12月这一带发生了一次7.5级以上的大地震。
  上述例子证实了树木年轮具有指示过去地震事件的能力。年轮忠实地记载着树木的生长状况。在地震时,地面的摇动、地表的破裂、地面的抬升或下降,以及地面的位移或滑坡等干扰因素会使地震带或地震带附近的树木或灌木根部发生压缩或拉伸,并对树冠、树干和树根产生直接的实体性破坏。树冠和根部的损害,会造成树木年轮宽度的突然变窄或者缺失,在个别情况下地震造成的强干扰甚至可导致树木的死亡。这些由外界干扰因素对树木生长的影响不同于气候变化对周边对照树木的影响,并在树木年轮上记录下来。通过对地震带附近树木年轮的分析,并与周边没有受地震影响的树木年轮之间进行对比,利用交叉定年等研究手段,可以推测过去发生地震的年代。(摘自《北方新报》)

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