宋美龄停购战机误抗战

  七七事变后,蒋介石在庐山召开最高军事会议,问航空委员会主任周至柔,空军可以参战的飞机有多少。周至柔取出空军实力位置图表,蒋一看,勃然变色,掷图一语不发。周至柔战战兢兢,白崇禧、冯玉祥相继离座,拿起图表略看,各冷笑不语。蒋厉声问周至柔:“怎么只有这几架飞机?你把空军经费搞到哪里去了?”周诉说事情原委,蒋介石无语。最后蒋一拍桌子:“没有空军,也要抗战的。”该图表统计,空军可用于作战的飞机约为300架。当时,在国人印象中,空军没有1000架,也至少有800架飞机。
  原来,周至柔为办事方便,请蒋夫人做航空委员会秘书长,周至柔事事听命于她。宋美龄上任不久,认为中国不能自产飞机,全部进口价格高昂,而世界飞机制造业发展迅速,技术更新飞快,与其多花钱买飞机,不如把空军经费储蓄起来,暂停购机,只要现有飞机能维持经常训练就行。到必要时,只要有钱,何愁买不到飞机呢。于是,空军经费全数存在香港外国银行里。
  因此,抗战前两年,空军停止了新机补充,日常训练的飞机依然是陈旧货色,大半超龄。
  1936年西安事变和平解决,孔、宋利用蒋介石50岁生辰,发动全国献机祝寿。听说蒋介石答应“停止内战,一致对外”,国民热烈响应,连不久前发动两广事变的军阀也打电报来祝寿,捐献了15架飞机。全国所捐之款,约可购驱逐机100架。空军后来所用“霍克”三型驱逐轰炸机,即系此笔款项所购。
  据统计,抗战开始时,作战飞机连同教练机、运输机等,总计260多架。这点飞机,淞沪会战后就几乎打光了。
(摘自《老年生活报》刘波文)

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